太贵了

太贵了

地中海海滨有一个小小的王国,叫华纳哥,人口只有7000人。这个弹丸小国也有一个真正的国王。 这个小国也征税,烟草税啦,酒类税啦,人头税啦,等等。尽管那里的人也像别国人民一样抽烟喝酒,可是由于人口实在太…

4月 17, 2019 阅读 283 字数 1473 评论 0 喜欢 0
太贵了 by 列夫·托尔斯泰

地中海海滨有一个小小的王国,叫华纳哥,人口只有7000人。这个弹丸小国也有一个真正的国王。

这个小国也征税,烟草税啦,酒类税啦,人头税啦,等等。尽管那里的人也像别国人民一样抽烟喝酒,可是由于人口实在太少,国王无法靠这点税收来养活自己以及他的廷臣官吏。这之外还有一笔额外收入,来自一个赌轮盘的赌场。人们在这里赌博,不论输赢,老板都要抽头,留下自己的那份收益以后,再向国王缴纳一大笔钱。他之所以能缴纳这么一大笔钱,是因为这样的赌场在全欧洲是硕果仅存的一家。其他赌场早在几年前就被取缔,因为赌场危害实在太大。

几年前,这个弹丸小国里发生了一起谋杀案。人民一向安分守己,这种事过去从没发生过。法官们郑重地举行了会议,用最公正审慎的方式审理了这个案子。最后,根据法律判定,犯人应该斩首。到此为止,一切还算顺当。他们把判决呈报给国王,国王审批了。

现在,只有一件事不好办:他们既没有砍头用的断头机,也没有行刑的刽子手。大臣们研究后,决定函询法国政府,能否借给他们一部断头机和一名行刑专家,把犯人的头砍下来,并知照他们需要多少费用。信发出去一个星期后,收到回音,费用是16000法郎。国王看了信,考虑再三,说:“那个可怜的家伙值不了这么多钱呀!便宜点不成吗?嘿!16000法郎,全国每人要摊两法郎多呢。人民受不了,要惹出乱子来的。”

国王召集了一次国务会议。他们再三商量怎样才能办得节省点儿,比方说,难道不能弄个士兵,将就点儿把事儿给办了吗?于是,国王召来将军,问他:“你不能给我们找个士兵把那个人的脑袋砍下来吗?在战争中,他们杀人原是不在乎的。实际上,他们受的训练不就是为了这个吗?”但士兵们谁也不愿干。“不行,”他们说,“我们不会,这种事我们可没学过。”

怎么办呢?大臣们商量来商量去,成立了一个专门机构,下设一个委员会,下面再设一个小组委员会。他们最后决定,最好是把死刑改为无期徒刑。这样做,既可以显示国王的宽宏大量,又可以节约开支。

一年后的一天,国王审阅收支账目,注意到看管那个犯人的费用开支并不小。要派专人看守,还要管犯人的饭,一年就是六百多法郎。最糟糕的是,这家伙正年轻力壮,也许还能活上五十年呢。这样一算,问题就严重了,这可不行。

国王召见了各位大臣,对他们说:“你们总得想个省钱的办法来处置这个流氓才好,现在这个办法太费钱了。”大臣们商量来商量去,最后,有一位说:“诸位,依愚之见,我们得撤掉那名看守。”另一位大臣反驳:“这样一来,这家伙会跑掉的。”第一位说:“那就让他跑掉好啦,这该死的!”

他们撤掉看守,结果发现,吃饭的时间到了,犯人出来看见守卫没有了,就自己进御膳房去打饭,再回到房中。第二天也是如此,没有一丁点儿逃跑的意思。

司法大臣让人把他带来。“你为什么不跑呢?”大臣说,“没有人看着你了,你想到哪儿就可以去哪儿,国王是不会介意的。”

那人回答:“可我没有地方可去呀。叫我怎么办呢?你们给我判了死刑,就该把我处决才是,毁了我的名声,现在人们不会理我了。你们这样对待我,不公平呀。你们爱怎么办就怎么办吧,反正我是不走的!”

这可怎么办呢?大臣们又召开会议。左商量右考虑,唯一打发他的办法是给他一笔养老金。事情就这样决定了,他领到预付给他的三分之一年金,离开这个王国,在国境线那边买了一小块土地,种菜度日,过着舒舒坦坦的日子。他总是准时去华纳哥领养老金,拿到钱,就到赌桌上去赌上两三法郎,有时赢,有时输,然后回家。他安分守己,日子过得挺好。

有的国家为了砍下一个人的脑袋来,或者关他一辈子,是不在乎破费的。他没有在这样的国度里犯罪,真算是幸事。

列夫·托尔斯泰
4月 17, 2019

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